Morrison était le fils d’immigrants écossais venus de Lewis dans les Hébrides extérieures et installés à Red Mountain dans le canton de Lingwick au Québec. À l’âge de 20 ans, Morrison part pour l’Ouest canadien et les États-Unis où il apprend le métier de cow-boy. L’argent qu’il gagne aide son père, Murdo, à payer la ferme familiale.

Cependant, son père avait hypothéqué la propriété auprès d'un officier militaire, Malcolm MacAulay, qui avait abusé de son analphabétisme et l’en avait expulsé. À son retour, Morrison embauche les services d’un avocat et essaye de récupérer la ferme, mais elle était vendue et les Morrison sont évincés. Morrison harcèle les nouveaux propriétaires et quand la grange brûle, on jette le blâme sur lui et un mandat d’arrêt est décerné.

Une longue chasse à l’homme s'ensuit. Pour procéder à l’arrestation, on fait appel à l’Américain Jack Warren, constable spécial à la moralité douteuse et contrebandier de whisky. Warren se vante qu’il pourra dépasser Morrison au tir, mais au moment du duel, il est blessé mortellement.

On poursuit Morrison dans les forêts du lac Mégantic de juin 1888 à avril 1889. Il reste introuvable pendant dix mois. Il se cache la plupart du temps chez des sympathisants de la communauté de Scotstown , Stornoway , Marsden et bien d'autre . À certains moments, les détectives venus spécialement de Montréal et de Québec l’ont sous le nez, mais il garde un tel sang-froid que jamais ils ne soupçonnent sa présence.

Finalement, une trêve est conclue, mais on embusque Morrison a Marsden (Milan) et on l’arrête. Il est jugé à Sherbrooke, où on le condamne à 18 ans de travaux forcés pour homicide involontaire, même s’il avait agi en légitime défense lors du duel. Privé de sa liberté, il perd l’appétit et contracte la tuberculose. Suite à une pétition, le ministre de la Justice autorise sa libération en juin 1894 et il meurt quatre heures plus tard. Il est enterré au cimetière Gisla, près de Milan au Québec.